Qu’est ce qu’une Datcha Russe ?

Qu’est ce qu’une Datcha Russe ?

La datcha, datscha (allemand) ou même dacia (italien) est une maison de campagne de banlieue russe avec un petit jardin où les citadins ont leur temps libre et font du jardinage. Ce n’est pas seulement une « maison dans le village » ! C’est beaucoup plus proche de la propriété familiale en miniature.
La datcha est un phénomène culturel et économique particulier en Russie. Elle dégage de fortes vibrations de la mentalité et de la culture russes, tout comme le ballet russe, l’intelligentsia ou encore la « mystérieuse âme russe ». Comprendre la datcha peut nous éclairer sur la vie quotidienne des gens d’ici, leurs pensées et leurs aspirations.

Premières datchas (17e siècle)

Le terme « datcha » lui-même est apparu à l’époque de Pierre le Grand. La datcha est « ce qui est donné » en russe. À l’origine, ces espaces près de Saint-Pétersbourg étaient généreusement offerts par Pierre le Grand à l’aristocratie pour les services rendus à la patrie. À l’époque de Pouchkine, la datcha signifiait encore un domaine noble près de Saint-Pétersbourg, puis près de Moscou.

Les datchas de la bourgeoisie (XIXe siècle)

Mais au fil du temps, la Russie des « nids de nobles » est entrée dans le passé. La nouvelle bourgeoisie, les citoyens aisés (avocats, directeurs d’usine, chefs de bureau, ingénieurs des chemins de fer, aiguilleurs, etc.) ont commencé la nouvelle culture de la datcha en héritant des traditions de l’aristocratie.

Jusqu’à présent, il n’y avait que des propriétaires et des paysans dans le village, et maintenant il y avait aussi des habitants de la datcha. À la fin du XIXe siècle, de nombreuses personnes fortunées louaient des maisons de paysans ou « izbas » pour y vivre, généralement avec plusieurs autres familles. Bien sûr, ils ne possédaient pas de domaines, mais ils voulaient rester fidèles à l’image inaccessible de la noblesse.

La datcha russe est devenue un « substitut » abordable au domaine d’un manoir. La vie à la campagne donnait un sentiment de dolce vita aux avocats ou aux ingénieurs, qu’ils ne connaissaient que dans les livres.

La datcha est devenue une échappatoire à la ville, et la dernière tentative de se cacher de la vie urbaine trépidante. Les datchas prérévolutionnaires sont toutes liées à une belle rivière, une véranda romantique, le bruit d’un train dans le crépuscule du soir, un jardin de devant et une jolie dacha.

La datcha russe : l’époque stalinienne

Au début de l’ère soviétique, les datchas étaient données aux membres du parti communiste. Les installations étaient pauvres, plusieurs familles pouvaient vivre dans une seule maison.
L’URSS de l’époque stalinienne a activement fait revivre toutes les traditions impériales. Les prolétaires adoptaient d’urgence les goûts de la classe noble vaincue. Josef Staline était également un grand amateur de datchas. Il possédait de nombreuses datchas à la campagne avec d’immenses manoirs où il recevait des invités importants. Sa datcha la plus proche et la plus connue est située dans la région de Kuntsevo, à Moscou.

Datcha soviétique de luxe

Bien entendu, Staline accordait des datchas aux fonctionnaires, à la culture et à l’élite scientifique comme symbole de son respect. À cette époque, de telles datchas étaient un luxe. Le fait de la posséder était considéré comme un grand privilège, et ces cadeaux étaient donc un excellent moyen de rendre les gens loyaux et motivés. Avec le temps, les personnes ayant des emplois similaires ont obtenu des datchas aux mêmes endroits. C’est pourquoi nous avons maintenant des « complexes de datchas » d’artistes, de scientifiques, d’écrivains, etc. Tout le monde est égal, mais certains sont plus égaux que d’autres… C’est ainsi que le phénomène de la datcha soviétique est apparu, il était encore basé sur le paradigme d’un domaine noble.

La datcha comme source de nourriture

Après la Seconde Guerre mondiale, la datcha est devenue un phénomène agricole important en raison de la pénurie alimentaire. Les gens ont pris des pelles pour faire leurs jardins ! Ils n’avaient pas d’argent et pas de nourriture, alors ils passaient tous les week-ends dans les datchas à faire pousser des cultures de jardin et même à élever du bétail pour survivre. Ce que vous cultivez, vous le mangez.
La seconde moitié des années 1950 est un véritable boom des datchas. Un décret spécial a été publié qui autorisait les « complexes de datchas » à cultiver des légumes. Ces datchas ne pouvaient avoir que de petites parcelles de terrain (jusqu’à 600 m2) pour le jardinage ; il y avait également des limites strictes sur la taille et la hauteur des maisons.

Les parcelles de jardin sont devenues une source essentielle de nourriture pour de nombreuses familles. Savez-vous qu’aujourd’hui encore, environ 50 % des pommes de terre en Russie sont cultivées dans les petits jardins privés ? À l’époque soviétique, adultes et enfants passaient tous les week-ends dans les datchas pour cultiver des légumes et faire des réserves pour l’hiver.

La pseudo-propriété en URSS

Après la guerre, les parcelles de jardin ont été données aux meilleurs ouvriers des grands tissus et instituts. Pourtant, vous pouvez facilement rencontrer le complexe de datchas appelé « Power Engineer » en l’honneur du service énergétique de Moscou. Ces parcelles de jardin n’étaient pas légalement des datchas. Mais les gens ont commencé à les appeler des villages de datchas. Quel exemple frappant de pseudo-propriété à l’époque de l’URSS. Les datchas étaient le seul endroit où les gens pouvaient construire et faire ce qu’ils voulaient (avec quelques limitations, bien sûr). Ils étaient presque libres !

A propos de certaines limitations…

Les datchas sont devenues extrêmement populaires en Union soviétique, car les gens n’avaient pas la possibilité d’acheter un terrain et de construire une maison où ils le souhaitaient, et aussi parce qu’ils n’avaient pas d’autres possibilités de dépenser leur temps et leur argent.

Construire une maison semble être un défi, même à l’époque de Leroi Marlen. C’était une tâche extrêmement difficile à l’époque communiste. Il n’y avait pas de quincaillerie ! Vous ne pouviez pas simplement aller acheter du bois ou des briques. Tout ce que vous pouviez faire, c’était de demander aux gens autour de vous s’ils avaient accès à des briques et du bois d’État. Vous pouviez également surpayer au marché noir. Même dans ce cas, vous ne pouviez pas vous contenter de les livrer dans votre parcelle de jardin. Il n’y avait pas de transport commercial (communisme !), seules quelques personnes avaient des voitures privées. Par conséquent, les boîtes de sous les pâtes étaient extrêmement populaires comme matériau de construction pour les datchas !

C’était bien mieux quand les datchas étaient données aux gens par une entreprise d’état. Dans ce cas, ils pouvaient donner aux gens des matériaux de construction aussi. Ils pouvaient même construire des maisons d’été égales, donc tout ce que vous aviez à faire était de les reconstruire selon vos souhaits. Ça n’a pas l’air facile, hein ?

La datcha dans les années 1970 et 1980

La deuxième vague d’horticulture des années 1970 et 1980 était également liée à la pénurie alimentaire. Carrières de sable, marécages, bandes sous les lignes à haute tension… toutes ces zones ont été utilisées pour construire des complexes de datchas. Les terres n’étant toujours pas suffisantes, les citadins ont commencé leur expansion dans le village. À cette époque, on assistait à un fort dépeuplement rural du Nord de la Russie, avec l’abondance de maisons vides dans chaque village, résultat de la stagnation de l’agriculture collective.

Les datchas se sont retirées de Moscou et de Saint-Pétersbourg. Les datchas éloignées sont toujours situées à plus de 200 km des capitales russes. Les premières parcelles de datcha dans les 30-40 kilomètres de Moscou ont commencé à être considérées comme l’élite ! À l’époque de la soi-disant « stagnation », il y avait une formule tacite de la prospérité soviétique : « Appartement – Voiture – Dacha ».

Les datchas après la Perestroïka

Un nouveau boom des datchas a commencé après l’effondrement du communisme et le retour à la propriété privée des terres. Pendant l’urbanisation rapide, de nombreuses maisons de village ont été vendues pour être utilisées comme datchas. Les gens préfèrent leur plus grande surface de terrain et les plus grandes distances entre les maisons malgré les plus grandes distances à parcourir.
Les années 1990 deviennent l’époque des maisons chics et du kitsch. On assiste à l’apparition d’agglomérations suburbaines fermées, dotées d’une infrastructure développée et de gardiens à la tête froide aux portes. À la fin du siècle, les villas et les cottages ont remplacé les maisons voyantes des années 1990. Même de nos jours, nous avons quelques nouvelles tendances… Les gens ont commencé à acheter de vieilles datchas ou même des bâtiments du 19ème siècle pour les rénover soigneusement, pour en faire non pas un jardin, mais un petit parc avec un aménagement paysager agréable pour ne pas perdre l’ambiance d’antiquité. Il semble que nous ayons toujours le concept de propriété familiale dans le sang !

La culture de la datcha aujourd’hui

Aujourd’hui, la culture de la datcha est si populaire que la circulation autour des grandes villes devient très difficile pendant les week-ends. Beaucoup de personnes âgées aiment encore jardiner, juste а l’habitude. Ils font pousser des pommes de terre, des concombres, des tomates, des aubergines, des oignons, des carottes, des fraises, des groseilles, et les mettent en conserve pour le long hiver. Il y a cinq ans, 40% de la nourriture de la Russie était cultivée par les communautés de datchas ! Cela signifie que les Russes se nourrissent encore eux-mêmes. Est-ce quelque chose dans notre ADN qui crée le désir de cultiver notre propre nourriture ? Ou peut-être s’agit-il simplement d’une habitude qui nourrit les gens depuis des siècles ? Quoi qu’il en soit, cela crée également un lien fort entre les gens et la nature.

En revanche, les jeunes générations préfèrent se reposer dans leur datcha. Ils invitent des amis, font griller de la viande, mangent des baies, prennent un banya, font du sport et d’autres activités. La datcha est le meilleur endroit pour se détendre moralement après une semaine de travail. Tout le monde boit du thé sur la terrasse, discute sans fin, chante, se promène et, certainement, boit un peu d’alcool. La culture de la datcha est une sorte de compensation pour un citadin pour les conditions de vie dans les grandes villes avec de petits appartements, des foules de gens et la pollution de l’air… Quelle que soit la forme de la datcha, elle occupe une place très importante dans la vie des Russes ordinaires.

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